工业和信息化部主管

特斯拉购并超级电容公司 Maxwell 所为何来?

 特斯拉正为了节省成本,计划大幅裁减门市并裁员,就在这省钱之际,竟然还同时进行购并。2019 年2 月特斯拉宣布购并超级电容公司麦克斯韦科技(MaxwellTechnologies),出价2.18 亿美元,全股票交易。特斯拉要在这多事之秋急于买下麦克斯韦科技,到底所为何来?

马斯克本人过去在史丹佛大学时代曾经想要攻读超级电容,那是在他成立特斯拉很久以前的事了,莫非马斯克仍然对当年的兴趣念念不忘?购并马克斯威尔科技虽是以全股票进行,但麦克斯韦科技仍在烧钱阶段,2017 年营收1.303 亿美元,亏损4310 万美元,2018 年前9个月营收9,160 万美元,亏损3020 万美元。从特斯拉现在面临的经营挑战来看,恐怕不是为了个人情怀而买进烧钱公司的好时机,麦克斯韦科技必然有特斯拉需要的技术资源。

麦克斯韦科技的核心技术是超级电容,特斯拉则以锂电池为主要能源储存技术。超级电容又称为双电层电容器,采用物理方式储存电能,优点是充放电远比电池的化学反应快速,能大量瞬间充放电,无数充放电循环后也不像锂电池效能会衰退,且因为是物理储能,不需担心温度过高过低影响化学反应,因此能适应酷热与酷冷环境。

既然有这么多优点,那么为何无法成为主流?致命缺点是能量密度,虽然已经远远高于传统电容,但是比锂电池仍有相当落差,超级电容不大可能成为电动车主要储能技术,续航力会严重不足。

不过,超级电容搭配锂电池的复合组合系统,可以撷取双方的优点,以超级电容为瞬间弹性调整出力,或是瞬间吸收能量例如煞车回电,辅以锂电池为主要提供动力来源,提供续航力,因此,超级电容的确可应用在电动车。

麦克斯韦科技认为,超级电容可用于“微油电混合车”,即只有少量电池的油电混合车,电池用于提供起步加速,因此可在停车时关闭引擎省油,在关闭引擎的情况下起步,电力主要来自煞车回电,停车时关闭引擎与煞车回电可节省25% 油耗。但只靠电池,充放电速度不够快,且汽车需克服冷热天候,锂电池在过冷过热时表现更不佳,因此麦克斯韦科技认为复合超级电容是最佳办法。

为了发展复合系统或电池?

超级电容还可稳定电压,以及例如风力发电机在风速转变时的频率调控,虽然这也可用锂电池,但锂电池有使用寿命问题,风机塔身越来越高,若锂电池寿命到期效能衰退,需要上去更换锂电池,维运成本过高,因此采用耐久耐用的超级电容是较佳的解决方案。麦克斯韦科技表示,一般风机有大约价值5000 美元的超级电容,一辆一般电动巴士则有价值1.5 万美元的超级电容。

特斯拉购并麦克斯韦科技,有可能是为了发展锂电池与超级电容的复合系统,但也可能是因为电池本身。麦克斯韦科技发表以制造超级电容的技术,发展出干式电极电池技术。

锂电池会有寿命问题,主要是因为固态的电极,浸泡在液态的电解液中,固液接口经过多次充放电循环,会逐渐产生结晶等结构问题,最后造成电池效能下降,甚至造成短路,电解液更有污染环境与毒性问题。干式技术排除了固液接口,因此麦克斯韦科技宣称可改善电池的效能表现,大幅提升寿命与安全性,更能降低成本。

麦克斯韦科技更表示,干式技术能达到每公斤0.3度电的能量密度,理论上更可提高到每公斤0.5度电的能量密度。市场认为,若是麦克斯韦科技真能发展出干式电池,技术可能价值2亿美元,这可能是特斯拉购并的真正原因。

麦克斯韦科技是特斯拉购并的第5家企业,先前分别是工业自动化公司Perbix、住宅太阳能安装商太阳城市(SolarCity)、特斯拉的工具供货商Riviera Tool、德国自动化工程公司Grohmann Engineering。

除太阳城市的购并外,其它都是为了工厂自动化、垂直整合以利提升产能的需求而购并,如今购并马克斯威尔科技,是否能让特斯拉电动车更上一层楼?将是产业界、投资人与车主都关心的问题。

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